La “purge rurale” de 1971

Les amateurs de séries connaissent au moins de nom la “purge rurale” de 19711, qui est sans doute un des séismes les plus importants qu’ait connu la télévision américaine dans son histoire. En quelques années (de la saison 1969-70 à la saison 1974-75), une trentaine de séries et programmes (dont certains étaient diffusés depuis de nombreuses années) est annulée, principalement par CBS. En cette période de peak television, cela peut paraître peu, mais il faut rappeler le contexte : il y a seulement trois chaînes nationales de télévision, représentant sur la semaine un total de 75 heures de programmes de primetime tous genres confondus (à la rentrée 1969). À l’époque, la télévision américaine passait encore beaucoup de films et d’unitaires  et si on peut estimer à 20 heures au minimum la part de programmes de primetime consacrés à d’autres genres (jeux, sports, films, information…), on voit que le nombre des séries annulées est proportionnellement énorme.

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  1. L’expression a une origine inconnue. Les chercheurs travaillant sur la télévision indiquent que tout le monde, dans l’industrie télévisuelle, la connaît et l’utilise, mais ne sont pas capables de la “sourcer”. Une recherche effectuée dans les archives numériques de la presse américaine montre qu’elle semble tardive puisque la première occurrence que nous avons trouvée date de 2012 dans le New York Times. Cela montre à tout le moins que cette expression est une conceptualisation a posteriori d’un phénomène télévisuel. []